Conoce más sobre la Passiflora edulis o también llamada flor de la pasión

La flor característica de la Pasionaria o bien Maracuyá, Passiflora edulis

es una planta trepadora perteneciente a la familia Passifloraceae. Esta especie es una planta enredadera que se sosten desde estructuras llamadas zarcillos (son delgados con forma espiral) que brotan de las axilas de las hojas. Estos zarcillos se extienden hasta el momento en que hacen contacto con la estructura a fijarse (rama, roca, enrejado, etcétera) y se enrolla sobre esta y fijarse. Las hojas son muy grandes y en general tienen 3 lóbulos muy conspicuos (en fases tempranas de desarrollo la planta puede presentar hojas sin lóbulos).

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Esta especie tiene un desarrollo bastante veloz y es muy empleada para cubrir enrejados y muros (pueden cubrir más de cinco metros cuadrados de área en poquitos meses).

Las flores son muy atractivas y aromatizadas. Esta tiene la manera especial de todas y cada una de las flores de la familia Passifloraceae. Se pueden observar cinco pétalos y cinco sépalos de color blanco. La flor forma un círculo prácticamente perfecto donde se disponen las estructuras reproductivas (estambres y carpelos) en el centro de la flor. Los cinco estambres se disponen verticalmente formando un círculo y tres carpelos más sobresalientes. Bajo las estructuras reproductivas se disponen abundantes filamentos de color blanco cara el ápice y púrpuras-azules cara el centro de la flor. Las flores en general se hallan entre los cinco-seis cm de diámetro mas en ciertos cultivares se han encontrado ciertas de más de ocho cm. La temporada de floración ocurre desde agosto-diciembre si bien puede extenderse hasta febrero.

Los frutos (bayas) son prácticamente esféricos a ovalados (son y de color verde claro. Son muy aromatizados y tienen una cubierta bastante gruesa. Existen variedades de esta especie donde los frutos tienen diferentes colores en su cubierta. Hay variedades que tienen frutos amarillos, rojizos y morados. Los frutos son comibles y tienen alta concentración de vitaminas.

Propiedades medicinales de la Pasionaria o bien Maracuyá, Passiflora edulis

Esta especie es utilizada de forma tradicional como planta medicinal: se considera en ciertos países que los frutos mejoran la digestión y reduce los síntomas del carcinoma gástrico; son empleadas las hojas para el tratamiento de la disentería y enfermedades de la presión arterial; asimismo son empleadas sus hojas y flores como sedantes naturales, tétanos y diuresis. Para confirmar dichas propiedades se han efectuado estudios de esta planta en ratones y han dado como resultado que tiene un efecto diurético muy efectivo y que es un sedante natural.

Consejos para el cultivo de la Pasionaria o bien Maracuyá, Passiflora edulis

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Esta especie se cultiva con mucha sencillez y no precisa requerimientos muy deliciosos. A fin de que su floración y fructificación sea rebosante debemos proseguir los próximos aspectos:

Iluminación: Esta especie puede medrar sin inconvenientes a pleno sol mas se aconseja que se cultive en sitios muy alumbradas con ciertas horas de sombra al día. Si medra en lugares muy sombreados no es muy probable que florezca.

Temperatura: Debe medrar en tiempos cálidos, en zonas tropicales no tiene inconvenientes. La temperatura ambiental debe sostenerse estable a lo largo de todo el año y superior a los 20°C. No aguanta las heladas.

Vista inferior de la flor de la Pasionaria o bien Maracuyá, Passiflora edulis

Frecuencia de riego: Regar periódicamente (dos veces a la semana). Debemos acrecentar el riego en temporada de desarrollo y en el verano. Eludir el encharcamiento de la tierra.

Sustrato: Precisa medrar sobre suelos con buen drenaje (prosperar mezclando tierra con piedras pequeñas y un tanto de arena gruesa) y ricos en materia orgánica.

Abono: Abonar cada quince días con abono líquido o bien humus de lombriz. El exceso de abono puede diferir la aparición de flores.

Plagas y enfermedades: Esta especie es susceptible al ataque de cóccidos, cochinillas y áfidos que debemos supervisar con insecticidas.

Multiplicación: Se puede efectuar desde esquejes de tallos que tengan más de tres hojas. Es conveniente efectuar la multiplicación en los meses de marzo-junio.

Donde sembrar: Esta planta se puede cultivar sin inconvenientes en macetas grandes mas debemos darle algún material o bien objeto que le sirva de apoyo por su conducta trepadora.

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